¿Qué tienen de especial las calabazas?

Se trata de uno de los frutos más espectaculares de la tierra por su gran variedad. Aunque son originarias de países lejanos –algunas fuentes las situan en la India y otras en el continente americano– su cultivo se escampó por todo el mundo.

Encontramos este fruto utilizado en numerosas recetas culinarias. Las medidas exhuberantes y la posibilidad de almacenarlas durante mucho tiempo han permitido que en muchos lugares del mundo sean las calabazas una de las principales fuentes de alimentación.

¿Cómo se cultivan las calabazas?

En general las calabazas necesitan una tierra rica en materia orgánica que mantenga unas buenas condiciones de humedad y una buena exposición al sol. Necesitan mucha agua, igual que el melón y la sandía.

¿Cuándo se pueden cultivar?

El momento de realizar la siembra de las semillas variará según las condiciones climáticas. En regiones como Catalunya, de clima más templado se puede empezar a sembrar durante el mes de abril. En zonas de montaña donde hay peligro de heladas tendremos que esperar hasta mediados del mes de mayo.

¿Se debe sembrar en una maceta o en el suelo?

Sólo las calabazas más pequeñas, utilizadas generalmente para la decoración, se pueden cultivar en macetas o jardineras.

Si se trata de calabazas de medida mediana o grande las plantaremos de forma que se puedan escampar por el suelo. En este caso dejaremos espacio alrededor para que puedan crecer. Las que lleguen a un peso considerable requieren ser cultivadas en terrenos grandes donde puedan captar el agua y los nutrientes necesarios.

¿Cuándo se recogen?

La cosecha acostumbra a practicarse durante el otoño.

¿Cómo podemos saber que una calabaza está lista para recoger?

Cuando se seca el tallo (se vuelve de color marrón) que une la calabaza a la planta. Otra manera de comprobar que ya se puede recoger es intentar clavar la uña en la piel. Si se clava aún no está lista. Si no se clava ya se puede recoger.

¿La calabaza es una planta anual?

Sí, es anual al 100%.

¿Es una planta enredadera?

Sí, lo es.

Redacción: Lia Casas.

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